Au milieu des années 2010, les élus de Noyelles-sur-Escaut, un petit village de 800 habitants niché près de Cambrai (dans le Nord), ont décidé d’exploiter le vieil Escaut en y créant un circuit de canoë-kayak. Résultat : les amateurs se pressent chaque été pour une pause sportive et nature.

Vous pouvez venir avec votre kayak. Si vous n’en avez pas, il faut vous tourner vers la commune pour réserver un créneau pendant la belle saison. L’activité est gérée par Didier Quinchon, que vous pouvez joindre au 06 66 44 76 75.

Comptez 5 à 10 € par personne (en activité encadrée), 90 à 100 € pour les groupes de douze. 25 et 30 € les locations des kayaks une ou deux places (tarifs de 2020). Les infos actualisées sont consultables sur le site de la commune.

Le parcours sur le vieil Escaut

On embarque au pied de l’église et on se plaît à pagayer sur l’Escaut, à l’ombre des arbres et loin de toute circulation. Ce qui est étonnant (et plutôt plaisant à vrai dire), c’est le calme du lieu. Mais aussi… le pont-canal sous lequel on passe à mi-parcours.

On débarque, on « escalade » (façon de parler) une petite bute, avec le kayak sur le dos, et on se remet à l’eau cette fois pour une longue ligne droite jusqu’au point d’arrivée. Autre ambiance, moins sauvage il faut le dire.

Le topo détaillé

Point de départ : au pied de l’église. Stationnement gratuit sur la place voisine.

Point d’arrivée : le canal de Saint-Quentin, en aval du pont (un panneau signale la cale).

Le parcours : vous empruntez d’abord le vieil Escaut et portez votre kayak (sur quelques mètres) pour rejoindre le canal.

Durée : une heure d’après l’office de tourisme, mais il nous a suffi de 30 – 40 minutes pour boucler le parcours.

Difficulté : facile.

La descente de l'Escaut en vidéo

Le quotidien régional La Voix du Nord a testé le parcours et publié une vidéo très parlante, que vous pouvez retrouver ci-dessous. Vous pouvez également aller lire le récit du journaliste si vous souhaitez en apprendre plus sur l’expérience…

On a aimé

  • Le calme du lieu et son côté sauvage.
  • L’accessibilité. L’embarcadère se trouve en contrebas de la place du village.
  • Les panneaux explicatifs sur la faune et la flore locales.

On a moins aimé...

  • La durée de la balade. Trop courte à notre goût, mais sans doute idéale pour une famille avec enfants ou pour une rapide virée en amoureux.

Le chiffre : 633

C’est le nombre de kayakistes qui ont joué de la pagaie en à peine trois mois en 2020à Noyelles-sur-Escaut, révèle La Voix du Nord dans un article. Une très belle fréquentation dopée par une courte canicule, ainsi que la crise sanitaire qui n’a pas favorisé les vacances éloignées.

Aller à Noyelles-sur-Escaut

Noyelles-sur-Escaut est un petit village à six kilomètres de Cambrai. Nous ne sommes pas pro-voitures, bien au contraire, mais il est facile de vous y stationner sur la place communale.

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