Eh non, il n’y a pas que le surf en Nouvelle-Zélande : le canoë-kayak a lui aussi la cote. Et ce n’est pas illogique, puisqu’il permet de s’aventurer dans des coins très peu explorés ! Parmi les belles excursions qu’il est possible de se programmer, on pense à l’immense lac Wanaka, avec son célèbre « Lone Tree », cet arbre qui pousse au milieu de l’eau.

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Vous n’aurez aucun mal à louer un canoë-kayak à Wanaka. Cette petite station balnéaire de 5 000 habitants vit beaucoup du tourisme, l’offre ne manque donc pas. Mais encore faut-il choisir la bonne, en fonction des vos envies (le prix, l’aventure, etc.). On trouve aussi bien de simples locations que des excursions d’une journée avec panoramas à couper le souffle et pique-nique sur la plage…

C’est la balade généralement plébiscitée par les visiteurs et les groupes d’amis de passage : une virée en canoë-kayak d’une demi-journée sur le lac Wanaka, en compagnie d’un guide. Rien de mieux que d’être accompagné d’un professionnel du cru pour en apprendre plus sur la ville, sur la vaste étendue d’eau et sur les magnifiques paysages.

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Au programme donc : 8 à 10 kilomètres de canoë-kayak, à un rythme facile, avec de courtes pauses sur de petites îles. La randonnée ne présente aucune difficulté. En plus, le guide prévoit une rapide initiation au maniement de la pagaie. Pas de panique.

Le prix : environ 92 euros par personne (validation instantanée de la réservation).

Pour les sportifs : la descente de la Clutha River

Le lac Wanaka, c’est top ! Mais ça manque un peu de sensations fortes, si vous êtes un minimum sportif (pas besoin d’un entraînement de dingue). Pour plus de palpitant, on ne saurait que conseiller la descente de la Clutha River avec de petites rapides de catégories 1 et 2.

Prévoyez bien quatre heures de descente, soit une demi-journée, pour environ vingt-deux kilomètres de pratique (le top !). Le prestataire gère, là encore, le matos et le transport jusqu’au point de départ.

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Le moins cher : la location solo

Si vous craignez de grever un budget durement gagné, vous pouvez louer uniquement votre canoë-kayak, sans être accompagné en permanence par un guide. Vous louperez sans doute des anecdotes sur le lac de Wanaka, mais vous profiterez quand même de sa beauté… 

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Etant donné la demande, il est conseillé de réserver son kayak en ligne. Vous aurez alors rendez-vous sur le front de mer, où le matériel vous attendra. Un guide discutera de vos attentes et vous aiguillera vers le meilleur circuit qui vous convient (en plus de vous y conduire si besoin).

Le prix : environ 34 euros pour trois heures de pratique.

La Rolls Royce : l'excursion d'une journée

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Si vous avez envie de vivre l’expérience jusqu’au bout, vous pouvez carrément réserver une excursion en canoë-kayak d’une journée avec un guide – spécialiste du lac de Wanaka. Vous allez pagayer pendant 12 à 14 kilomètres (ce qui est déjà très bien pour les bras) et vous profiterez de 30 minutes à une heure de marche sur Mou Waho Island, en plus d’îles quasi inexplorées. Petit bonus promis par le prestataire : un pique-nique le midi sur une plage…

Pour info : le lac fait 45 kilomètres de long et couvre 193 m2 d’étendue d’eau. Le champ des possibles est donc quasi infini.

Le budget est par contre plus conséquent : à partir de 185 euros par personne.

Si vous avez testé la balade, n’hésitez pas à nous raconter votre expérience en commentaires, ou via notre formulaire de contact. A tout de suite !

Ce qu'il faut savoir sur Wanaka

Cette station balnéaire est aussi populaire en été, qu’en hiver. Pendant les beaux jours, les habitants et les touristes profitent de la beauté et de la fraîcheur du lac, alors qu’en hiver ils prennent d’assaut les magnifiques montagnes avoisinantes pour des virées en ski.

Donc quelle que soit la saison, la ville vaut le détour. Elle offre de multiples possibilités d’activités calmes ou à sensation.

On vous conseille le site « Destination Nouvelle-Zélande », si vous souhaitez creuser un peu plus le sujet.

Plus d'infos sur Wanaka

Si vous cherchez plus d’infos sur Wanaka, vous pouvez :

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