La ville de Gand reste souvent dans l’ombre de Bruges, la destination hyper-touristique du nord de la Belgique. Et c’est bien dommage, car elle a elle aussi beaucoup de charme.

Il est même bien plus simple de faire du canoë ou du kayak à Gand, y compris dans le centre historique (alors que c’est interdit à Bruges). On a testé l’expérience lors d’un week-end prolongé ensoleillé. On vous explique tout !

kayak centre Gand
On met son kayak à l'eau directement dans le centre de Gand.

Avant d’évoquer plus en détails la balade en kayak sur les canaux de Gand, on vous glisse les infos pratiques à connaître, au cas où vous êtes pressés de vous mettre à l’eau ! (Sinon vous pouvez défiler jusqu’au titre suivant).

L'auberge de jeunesse Uppelink loue des kayaks, dans le centre de Gand.

Nous avons loué notre kayak auprès de Kajaks Korenlei, qui dépend en fait de l’auberge de jeunesse Hostel Uppelink. Côté pratique : l’établissement se situe dans le centre de Gand, ce qui permet de se mettre à l’eau directement au coeur de la cité. 

Niveau tarifs, c’est simple : il faut prévoir 23 euros (seul) ou 33 euros (le kayak double) pour trois heures de location (tarifs 2022). Une durée largement suffisante pour explorer les environs. Des casiers payants sont à disposition pour laisser les affaires les plus encombrantes.

Il est possible de réserver son créneau très facilement en ligne sur le site de l’auberge (ici). Sachez que le loueur ne fournit les kayaks simples que pour les gens seuls, ou les groupes impairs, sinon il privilégie les doubles. Voilà, vous savez tout !

Quels parcours de kayak à Gand ?

Vous n’êtes pas obligés de passer par une location : vous pouvez très bien vous mettre à l’eau à Gand avec votre propre canoë ou kayak. À condition simplement de respecter les règles : porter un gilet de sauvetage, rester sur la droite du canal et laisser la priorité aux bateaux motorisés (nombreux aux alentours du château).

plan canoe kayak Gand
La carte avec différentes propositions de parcours.

Côté parcours, vous pouvez explorer les canaux à votre guise. Le plus classique est de filer sur la Lieve, le vieux canal intérieur de la ville. La balade d’une demi-heure vous fera passer sous l’incontournable château des comtes de Flandres, et vous mènera jusqu’au Rabot, une porte d’eau datant de 1491 !

kayak lys gand
Impossible d'aller plus loin. Il faut faire demi-tour.

On peut aussi aller jusqu’au musée de l’industrie, en longeant des quartiers plus résidentiels. Ou faire le tour de la ville, en passant par l’ancien palais de justice et la librairie (pour une bonne heure de sport).

chateau Gand
Une vue imprenable sur le château de Gand.

Notre retour d'expérience

Il faut le dire : mettre son kayak à l’eau dans l’un des endroits les plus fréquentés de Gand a quelque chose d’impressionnant ! Les bateaux touristiques défilent sur ce bout de Lys canalisée. Mieux vaut donc avoir quelques notions de canoë ou de kayak pour vite se mettre dans le droit chemin et ne pas perturber ce ballet touristique. Mais si vous avez les bases, il n’y a rien d’insurmontable.

De notre côté, nous n’avons pas fait preuve d’originalité. On a commencé notre exploration par la Lieve, le vieux canal intérieur le plus plébiscité car il passe au pied du château. Le cadre est agréable. Dépaysant.

kayak lys
Le calme de la Lys, non loin du château.

Ce premier aller – retour ne nous a pris qu’une demi-heure, pauses photos comprises. Une mise en bouche. Nous sommes ensuite partis en direction du musée de l’industrie, un itinéraire sympathique. On croise beaucoup moins de bateaux touristiques. On pagaie à son rythme et on s’enfonce dans des quartiers plus résidentiels. 

Bon à savoir : de multiples escaliers et cales permettent de débarquer son kayak, le temps de boire un verre ou de se poser.

Canoe kayak Gand

Pas rassasiés par notre heure et demie de kayak, nous avons décidé d’explorer la partie plus au sud. L’ambiance est encore différente : on croise moins de monde. On passe au bord de terrasses de restaurants. Nous n’en dirons pas plus, nous avons fini par faire demi-tour (les estomacs grognaient). Mais il est possible de pagayer pendant une bonne heure aller – retour.

L'arrêt insolite

Gand pizza

Non loin de l’embranchement entre la Lieve et la Lys, un kayak attire les regards. C’est en fait un spot où l’on peut… récupérer sa pizza, après l’avoir commandée par téléphone. Original, non ?

L'itinéraire complet de Gand en kayak

Vous pouvez consulter les itinéraires (et même télécharger le GPX) de kayak à Gand sur la carte de Route You. Cliquez sur l’icône map monde, sous le titre ci-dessous, pour voir les tracés :

N’hésitez pas à revenir sur cette page après votre virée en canoë ou en kayak sur les canaux de Gand, pour nous raconter votre propre expérience. À très vite !

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